Alcool, habituation et épuration

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Combien de temps le cerveau a-t-il besoin pour se remettre d’une consommation excessive d’alcool ?

Richard Ridderinkhof, professeur de développement neurocognitif et du vieillissement à l’Université d’Amsterdam indique que l’utilisation excessive d’alcool modifie la structure et la physiologie du cerveau, et que l’ampleur de la reprise après des années d’abstinence n’est pas clairement établie.

Les études de neuroimagerie récentes ont révélé que l’alcoolisme chronique peut endommager le cervelet, qui joue un rôle important dans la régulation du contrôle moteur, de l’attention et du langage. Il peut aussi provoquer un rétrécissement du cortex préfrontal pouvant affaiblir les facultés à prendre des décisions et des comportements sociaux. Des études ont également constaté les dommages dans la matière blanche du cerveau, qui relie ces régions.

La question demeure, cependant, si ces dégâts peuvent être inversés après l’abstention d’alcool. Les chercheurs ont étudié les effets de l’abstinence sur le cerveau des individus dépendants à l’alcool en comparant des sujets qui ont récupéré après des années d’abus d’alcool et ceux qui ne boivent pas ou très peu. Les scientifiques ont également étudié les changements de volume du cerveau chez l’abstinent par rapport à un ensemble de sujets.

Plusieurs de ces études ont montré que les années d’abstention aux boissons alcoolisées peut permettre aux régions du cerveau de revenir à leur volume initial et peut réparer des connexions neuronales dans différentes régions. Une grande partie de cette restauration se produit dans le système le plus affecté par l’alcoolisme chronique, les circuits frontocerebelleux, qui réglementent la prise de décision, le raisonnement et la résolution de problèmes.

D’autres rapports, toutefois, ont trouvé une blessure résiduelle dans certaines zones.Certains alcooliques anciens montrent des dommages permanents à l’hippocampe, une région du cerveau qui régule la mémoire à long terme et la navigation spatiale.

Bien que les effets de l’abstinence d’alcool sur le cerveau abusé varient, il semble que nous ayons une certaine capacité à récupérer d’une consommation excessive d’alcool.

Merci à Paul-Howlen, Londres

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