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Le pétrole, cette addiction

Article publié le 27 septembre 2011

Regardez autour de vous ! Sauf si vous êtes en pleine forêt, il est probable que vous soyez entouré d’objets, de nature diverses, fabriqués à base de pétrole.

Le pétrole, cette addiction


Le plastique a envahi l'ensemble des activités humaines. Habillement, ameublement, loisirs, sports, électro-ménagers : il est présent partout. Sa principale qualité est aussi son défaut le plus terrible : stable et solide, il se diffuse dans nos océans et dans nos organismes.

Si les premiers plastiques industriels ont été fabriqué à partir du lait (la galalithe), à partir des années 30, ils seront presque exclusivement construit à partir d'hydrocarbures, principalement le pétrole.

 

Car le plastique est révélateur de l'évolution de nos sociétés : sans que nous nous en rendions compte, nous sommes devenus dépendants du pétrole qui a envahit l'ensemble des activités humaines : un kilogramme de boeuf "coûte" 2 litres de pétrole, 1 kilomètre d'autoroute 60 000 litres et chaque européen en consomme en moyenne 4,5 litres par jour.

 

Bien entendu, la principale utilisation concerne l'alimentation de nos moteurs à explosion. Et sur ce point, malgré des recherches incessantes, nous n'avons pas réussi à remplacer l'efficacité énergétique de l'essence : électricité, hydrogène, air comprimé, aucun n'a autant de qualités. 

Aucune autre énergie n'est capable de propulser un véhicule d'une tonne sur un millier de kilomètres, à grande vitesse, avec un combustible pesant une soixantaine de kilogrammes.

 

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Le pétrole est devenu indispensable car il a suffi de le prélever dans le sous-sol. Il y était présent en grande quantité. Il suffisait de le trouver et il jaillissait !

Autant de qualité pour un produit abondant et bon marché : toutes nos sociétés se sont développés autour de lui. Transports, chauffage, objets du quotidien, il a tout envahi au point que nous l'oublions.

Nous avons l'impression qu'il a toujours existé, comme un fidèle serviteur, toujours présent et efficace, toujours disponible et corvéable. En somme, mais avec davantage d'efficacité, le pétrole joue dans nos vies, le même rôle que jouait l'esclave pour le citoyen romain.

Nous ne pouvons plus nous passer de lui : le pétrole est devenu une addiction générale.

 

Et pourtant, nous savons tous que ce produit miraculeux va disparaître. Mais comme nous ne savons pas quand, nous continuons à en profiter, nous ne nous préparons pas vraiment à son extinction. 

Le sujet est controversé : En 1970, les réserves de pétrole, publiées par les compagnies pétrolières, représentaient 72 milliards de tonnes de pétrole, soit 30 fois la consommation annuelle de l'Humanité. Il était légitime de penser que nous aurions des problèmes vers l'an 2000.

Or, nous en avons consommé depuis 125 milliards ! Et les compagnies pétrolières nous annoncent maintenant 180 milliards de réserve !

Comme si le pétrole se renouvelait tout seul ! 

Dépendants aux hydrocarbures comme nous le sommes, nous ne croyons donc plus aux prophètes de malheur qui nous prédisent sa fin.

 

Que s'est-il passé en réalité ? Le prix du pétrole aujourd'hui est 30 fois supérieur au prix de 1973. Cette évolution des prix et de la technologie a permis de trouver de nouvelles réserves et d'aller plus loin : l'exploitation pétrolière en mer profonde n'existait pas et c'est là que se trouvent les gisements les plus importants.

Mais en 70, seuls les habitants des pays développés étaient des consommateurs assidus. Aujourd'hui, et à l'avenir, l'ensemble des populations du globe vont devenir dépendants.

 

Nous allons donc bien atteindre le pic pétrolier tant redouté et annoncé. Mais nous allons l'atteindre quand ? Même si le sujet fait débat, les estimations raisonnables sont de 40 ans de réserve. Mais il ne s'agit pas de 40 ans de tranquillité. Car, de plus en plus, nous allons être de plus nombreux à vouloir d'une ressource miracle de plus en plus rare.

 

Les prix vont donc continuer à monter. Or, toute à notre addiction, nous ne nous rendons pas compte du coût colossal de notre dépendance.

Prenons le cas de la France, depuis des années, elle subit une balance commerciale déficitaire. Or le seul responsable de cette perte est le pétrole. Pour l'année 2009, sur 50 milliards de déficit, 40 milliards sont imputables aux hydrocarbures.

La France perd donc chaque année 40 milliards à cause du pétrole. Rêvons un peu : imaginons que nous puissions nous en passer, convertissons ces économies en emplois pérennes. Nous pourrions créer alors 200000 emplois !

 

Le pétrole nous a rendu complétement accro et il se prépare à nous ruiner, si nous ne faisons rien, si nous ne trouvons pas les solutions cohérentes et globales pour y répondre.

 

Pour aller plus loin sur cette question : Faut-il se préparer à la fin du pétrole ?

 

 Source image : http://lewebpedagogique.com

Thèmes

Plastique Pétrole Pétrochimie

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2 votes

commentaires
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(IP:xxx.xx1.57.113) le 28 septembre 2011 à 18H18

Et oui, tout a fait d’accord "le plastique c’est fantastique".

C’est pourquoi au delà du problème du CO2, nous devons économiser les hydrocarbures pour les laisser aux générations futures.

Comme le disait Marcel Boiteux : " Enfin, on oublie trop souvent que les hydrocarbures, comme le charbon, constituent des bases chimiques irremplaçables. Quand on pense aux millions d’années qu’il a fallu pour transformer les végétaux ou le plancton préhistoriques respectivement en charbon et en pétrole, quand on songe aux longues molécules qui en sont résultées et dont les chimistes ont fondamentalement besoin, on peut se demander s’il est bien raisonnable de casser ces molécules subtiles en petits morceaux pour en faire du feu.

Brûler du pétrole, c’est comme mettre en pièces son mobilier Louis XV, quand on a froid, pour le jeter dans la cheminée."

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(IP:xxx.xx3.65.100) le 1er octobre 2011 à 20H53

Votre article comporte un énorme oubli.

Tout le pétrole extrait n’est pas comme vous semblez vouloir le dire parti en fumée.

Nos décharges sont remplies de polyéthylène, PVC, et autres plastiques que nos enfants, petits enfants ou arrière petits enfants s’empresseront de recycler.

Nos ordures pourraient devenir un gisement majeur de matières premières pour les générations futures.

Et certains voudraient nous faire croire que les baby boomers seraient de gros égoïstes. Ils auraient pu tout consommer, et ne rien jeter.....

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par Milo (IP:xxx.xx8.82.160) le 18 octobre 2011 à 22H06

Un site très bien informé "Oil man : Chroniques du début de la fin du pétrole " :

http://petrole.blog.lemonde.fr

Aux dernières nouvelles, nous sommes arrivé au plateau ondulé du "peak oil" (pic de production du pétrole).

Selon les évolutions de l’économie (récession ...) le vrai déclin du pétrole "tous liquides", visible par tous, commencera dans un à cinq ans.

Le pétrole "brut" (70% du pétrole "tous liquides") a déjà passé son maximum en 2006.

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(IP:xxx.xx9.132.234) le 5 novembre 2011 à 11H23

Voici les prévisions américaines sur le Peak Oil depuis que la notion existe

· en 1914, le Bureau des mines américain pensait que les réserves de pétrole seraient épuisées en 1924.

· en 1939, le Ministère de l’intérieur estimait que les réserves mondiales de pétrole dureraient 13 ans.

· Le pétrole a été le carburant de la seconde guerre mondiale et du boom économique qui l’a suivi.

· En 1951, le Ministère de l’intérieur estimait, à nouveau !, que les réserves mondiales de pétrole à 13 ans.

· En 1970, on estimait les réserves mondiales de pétrole à 612 milliards de barils.

· En 1977, le président américain Jimmy Carter affirme que "le monde aura consommé tout son pétrole d’ici la fin de la prochaine décennie".

· En 2006, on avait déjà pompé plus de 767 milliards de barils de pétrole du sous-sol et on estimait les réserves à 1200 milliards de barils.

· Depuis, le monde a consommé 3 fois plus de pétrole que les réserves estimées alors.

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par cheap jordans shoes (IP:xxx.xx8.218.183) le 10 juin 2013 à 11H19

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