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De l'eau sur la Lune ? La belle affaire !

Article publié le 16 novembre 2009

Depuis deux jours nos petits écrans nous inondent d’une eau découverte sur la Lune. Quelques seaux déterrés, pardon, « dé-lunés » sous forme de glace, au fond d’un cratère oublié de Dieu depuis la nuit des temps et qu’il aura fallu aller chercher au moyen d’explosifs...

Bon d’accord, on est heureux d’avoir la confirmation scientifique qu’il y a de l’eau sur la Lune. Mais si cette eau est particulièrement fraîche puisqu’elle est en glace, la nouvelle, elle, ne l’est pas tant que cela.
Ce n’est pas très nouveau en effet... Bien des visionnaires en avaient fait l’annonce, à commencer par Jules Verne, et Hergé.

- Jules Vernes : Autour de la Lune. (Chap XVII, Tycho) «  A six heures du soir, le projectile passait au pôle sud, à moins de soixante kilomètres.
(...)
" Ce sont des neiges ! s ’écria-t-il. _ - Des neiges ? répéta Nicholl _ - Oui, Nicholl, des neiges dont la surface est glacée profondément. Voyez comme elle réfléchit les rayons lumineux. Des laves refroidies ne donneraient pas une réflexion aussi intense. Il y a donc de l’eau, il y a donc de l’air sur la Lune. Si peu qu’on voudra, mais le fait ne peut plus être contesté ! "
Non, il ne pouvait l ’être ! Et si jamais Barbicane revoit la  Terre, ses notes témoigneront de ce fait considérable dans les observations sélénographiques . »

- Hergé : On a marché sur la Lune (p.36) (c) Hergé/Casterman 

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Deux beaux exemples d’écrivains intuitifs, des visionnaires, presque des prophètes qui ont ainsi dévoilé, respectivement plus d’un siècle et d’un demi-siècle à l’avance, les mystères de notre satellite. On s’extasie devant tant de prescience !...

En vérité, Verne comme Hergé avaient tort. Ni la neige de surface de Jules Verne ni la glace dans une caverne de Hergé (il n’y a ni grotte ni caverne sur la lune) n’auraient pu subsister.
En effet, sur la Lune où l’atmosphère est inexistante et la gravité quasi nulle, l’eau bout à température négative. Elle sublime directement en vapeur et se perd dans l’espace. Il faut donc que la glace qui s’y trouve, apportée par une comète il y a des millions d’années, ait été protégée du rayonnement solaire par enfouissement sous une masse de roche qui la maintienne à une température très très basse, de l’ordre de -200°. Si elle est en surface, ce maintien ne peut se produire que dans les zones de la Lune qui restent toujours à l’ombre.

Sous une forme ou une autre, à l’état de molécules vaporisées ou de cristaux de glace, il y a probablement de l’eau partout dans l’espace et ce n’est pas un trésor spécifique à notre planète. La difficulté c’est de la conserver !
La grande différence sur Terre est que cette eau se présente sous forme liquide, puisque, grâce aux gaz à effet de serre (le fameux CO2) la température moyenne de notre atmosphère s’établit depuis des millions d’années aux environs de 18° Celsius.
Sans ce CO2, la température serait y inférieure de 33°, et nous n’aurions probablement jamais vu y fleurir la vie.
Mais cet équilibre est très fragile : un peu plus d’effet de serre et nos calottes glacières fondront, les océans s’élèveront de plusieurs mètres (si ce n’est de plusieurs dizaines de mètres), et il nous faudra revoir sérieusement le partage équitable des terres émergées... Un peu moins d’effet de serre et nous retournons aux âges de glace, quand les neiges de l’Arctique recouvraient jusqu’à Paris !... 18 000 ans. C’était hier à l’échelle géologique.

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Sciences

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commentaires
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(IP:xxx.xx6.202.134) le 16 novembre 2009 à 18H26

Bon, quand on est totalement ignorant en astronomie on ne se permet pas un article comme ça.

L’eau sur la Lune c’est fondamental. C’est une indication que l’eau existe aussi sur des exoplanètes, et est possible sur d’autres planètes du système solaire comme Mars.

Ensuite dire que la gravité de la Lune est quasi nulle, c’est nul !

Elle est de 1/6ème celle de la Terre soit 1.623 ms² ce qui est assez important.

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par BienEtre (IP:xxx.xx5.191.152) le 17 novembre 2009 à 10H02

Tient ! Encore un monsieur inconnu...Et sinon, vous n’auriez pas un nom ou au moins un pseudo pour que l’on puisse vous identifier quelque peu ?

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par BienEtre (IP:xxx.xx5.191.152) le 17 novembre 2009 à 10H04

Tient ! La rédaction de Naturavox a oublié d’afficher mon pseudo à moi !! Le problème vient peut-être d’eux alors !!!

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par minijack (IP:xxx.xx8.117.89) le 17 novembre 2009 à 15H39

Au temps pour moi. Vous avez raison, j’ai tapé un peu vite et utilisé un raccourci inexact. Je n’aurais pas du parler de Gravité mais de Pression atmosphérique.

En l’occurrence, ça ne change pas grand chose car, bien que le rapport entre ces deux notions distinctes soit variable d’un astre à l’autre en fonction de sa masse et de la nature des gaz qui l’entourent, une chose est sûre néanmoins : il n’existe aucune atmosphère quand la gravité est trop faible pour en retenir une, donc aucune Pression atmosphérique. En conséquence, la démonstration reste identique.

Chez nous, la glace fondante produit de l’eau liquide à 0°C et son ébullition se produit à 100°C sous 1 hPa de pression au niveau de la mer. Mais sur la Lune, sans pression atmosphérique, la glace s’évapore directement à une température très inférieure et même négative, sans passer par l’état liquide. Du coup, l’eau liquide ne peut y exister à l’état naturel, ce qui était l’objet principal de mon billet.

Pour récompenser votre lecture attentive, vous avez gagné le droit de nous offrir un thé fait à partir de la glace lunaire. J’irai volontiers le boire avec vous là-haut quand vous aurez réussi votre infusion en environnement local. ;c)

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(IP:xxx.xx9.225.35) le 17 novembre 2009 à 15H51

Cette information concernant la présence d’eau sur la Lune ne va pas changer la face de la Terre, c’est sur, mais ce n’est pas si souvent que l’on parle de ce genre de choses dans les médias généralistes et même si la recherche piétine dans ce domaine (notamment en raison du manque de moyens - car elle en demande beaucoup), je ne vois vraiment pas l’intérêt de montrer que l’on n’avance pas assez vite ! On est si pressé pour tout, un peu de patience :-)

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(IP:xxx.xx3.65.100) le 17 novembre 2009 à 22H46

La gravité et la pression atmosphérique seraient des ’notions’... La physique ne semble pas constituer votre compétence principale. Persévérez plutôt dans l’infusion. Et en attendant qu’elle refroidisse, demandez vous la raison de l’intérêt des scientifiques et surtout de leurs donneurs d’ordres vis à vis de la présence d’eau sur la lune. En espérant pouvoir lire prochainement votre réponse.

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par Jesétou (IP:xxx.xx7.234.133) le 12 décembre 2009 à 17H16

La Lune n’existe pas . Notre Terre est unique dans l’Univers . L’Homme n’y a donc jamais le pied . C’est la plus grande escroquerie de tous les temps .

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